A Turpan, Xinjiang, premières effluves d’Asie centrale

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A Turpan, Xinjiang, premières effluves d’Asie centrale

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8 juin 2014

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Plus de cent cinquante mètres au dessous du niveau de la mer, Turpan est une oasis de vignes et de treilles. En plein milieu du désert, cet îlot de fraîcheur, ancien caravansérail sur la route de la soie, invite à la paresse. Ca tombe bien…

Dormir, manger, et surtout, surtout, ne rien faire. En tant que survivant d’une tentative de traversée de la Chine à vélo, je m’octroie enfin un repos bien mérité.

Nouilles Sichuan style brûlantes, yaourts tout droit sortis du frigo, salades de fruits frais… La terrasse du John’s Café est un paradis pour sportif à la retraite. J’y coule des jours heureux, limitant mes efforts à décaler ma chaise quand le soleil se fait trop mordant. Avec une température avoisinant les quarante degrés, entreprendre quoique ce soit de constructif avant six heure du soir n’est tout bonnement pas crédible. Ecrasé de chaleur, je prends peu à peu conscience des quelques milliers de kilomètres qui me séparent de Pékin.

Turpan - Province du Xinjiang - Une ruelle

Turpan - Province du Xinjiang - La couturière

Turpan - Province du Xinjiang - Partie de cache-cache

Une ville ouighoure aux portes de l’Asie centrale

Inutile de courir après les mosquées, les grottes ou les ruines de je ne sais quelle cité antique, le spectacle est là, sous mes yeux. Turpan est une ville ouighoure, et si il y a des Chinois qui n’ont de chinois que les papiers, ce sont les Ouighours (avec les Tibétains). Musulmans parlant une langue proche du turc, dont ils sont les lointains ancêtres, leur culture a su résister aux invasions chinoises et conserver ses spécificités (jusque quand ?). En arrivant en terre ouighoure, le voyageur est géographiquement parlant en Chine, mais pressent les premiers accents d’Asie centrale.

A six heure du soir donc, direction le marché de nuit. Un crochet par le bazar, l’un des plus typiques de la province du Xinjiang, permet d’acheter un âne pour trois cents yuans et un chien pour cinq mille yuans.

Turpan - Province du Xinjiang - Au marché

Turpan - Province du Xinjiang - Portrait ouighour

Dans la fraîcheur du marché de nuit de Turpan

Attablé devant mes brochettes de mouton, je me régale du spectacle de la rue. La chaleur retombe et tout le monde est dehors. De ma chaise, je regarde vivre ce petit microcosme. Les hommes, le ventre bien rond, plutôt corpulents, petit chapeau aux motifs géométriques leur couvrant le crâne, parfois moustachus, viennent prendre place à l’un des nombreux café-restaurant en plein air. Attablés autour de quelques bières, on parle business. Les sourcils se froncent, on monte le ton en appuyant les propos de grands gestes de la main ; on se caresse la barbe, le regard pensif en écoutant l’avis des conseillers placés à ses côtés ; et puis finalement l’affaire se fait et on recommande une tournée pour fêter ça.

Plus loin, un peu à l’écart, cinq hommes aux pommettes saillantes conspirent dans leur coin. Les deux du milieu se parlent à l’oreille la main devant la bouche ; les trois autres, aux aguets, lancent des regards furtifs dans toutes les directions. Un vieillard fait le tour des tables, un singe enchaîné au poignet, et ramasse çà et là quelques centimes contre une démonstration des prouesses de son « protégé », qui s’accroche comme il peut à la chaîne qui l’étrangle. Légèrement à l’écart, une poupée haute comme trois pommes profite de la diversion. A pas de loups, elle s’approche, ramasse les deux bouteilles de bière vides posées au pied des chaises, et toutes couettes dehors, court rejoindre son grand frère, quatre ans tout au plus, qui ajoute avec application cette belle prise au butin qu’il transporte dans un sac plastic, et qu’il échangera contre quelques Yuans.

Turpan - Province du Xinjiang - Les baigneurs

Turpan - Province du Xinjiang - De la vigne dans le désert

Turpan - Province du Xinjiang - 150 m sous le niveau de la mer

Le fantasme des caravansérails sur la route de la soie

Plus loin, sous la treille, d’autres gamins font de la trottinette. Une pour dix, c’est à chacun son tour de descendre puis de remonter l’allée, le sourire jusqu’aux oreilles ou l’air hyper concentré, en position de recherche de vitesse. Bercé par les rires des enfants, je rêvasse en regardant passer les femmes ouighoures à la beauté farouche : yeux en amandes, sourcils très noirs, tâches de rousseur, foulard noué dans les cheveux, regard à la fois candide et fier. Je les imagine héritières d’intrépides marchands, je vois les interminables files de chameaux étirant leur ombre le long de la route de la soie, les caravansérails affairés où s’échangent richesses venues des quatre coins du monde… Un bruit rauque, grave et tonitruant coupe court à ma rêverie. Une de ces créatures des mille et une nuit vient de roter plus fort qu’un Munichois à la fête de la bière, dans l’indifférence générale.

En un clin d’œil, me revoilà les deux pieds bien par terre.

Turpan - Province du Xinjiang - Les trois grâces

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